Динозавры

История открытия динозавров
Первой достоверно документированной находкой останков гигантских пресмыкающихся была огромная челюсть с полным набором зубов, обнаруженная в 1770 г. в карьере в Нидерландах. Великий Жорж Кювье обследовал эту челюсть и в 1795 г. объявил, что она принадлежала какому-то громадному морскому ящеру. Еще через несколько лет преподобный Уильям Конибер, знаток морских животных, назвал обнаруженное существо мозазавром - “ящером из Мооза” (по названию местечка, где были обнаружены кости).

Прошло более полувека, и в 1858 г. в Нью-Джерси, в США, были найдены кости, и в том числе почти полный скелет, другого гигантского пресмыкающегося. Эти находки изучил Джозеф Лиди, профессор анатомии. Он обратил внимание на то, что передние конечности обнаруженного ящера были значительно короче задних, и сделал вывод, что эти ископаемые животные должны были передвигаться на задних ногах, подобно современным кенгуру. Это суждение помогло в дальнейшем установить облик таких бипедальных (т.е. передвигающихся на двух ногах) ящеров, как игуанодоны, мегалозавры, тираннозавры и другие. Останки же, обнаруженные в 1858 г., как считается сейчас, принадлежали гадрозавру, одному из утконосых динозавров.

Динозавры
В Англии, в начале XIX в., профессор Уильям Бакленд исследовал челюстную кость с зубами, которую его друг, Джейм Паркинсон, определил как принадлежащую огромному ящеру, названному мегалозавром. Описание этой окаменелости было опубликовано в 1824 г. В 1811 г. одиннадцатилетняя Мэри Эннинг и ее брат Джозеф, собирая в местечке Лиме Реджис в Южной Англии раковины и окаменелости для магазина своей матери, нашли 5-метровый череп гигантского морского пресмыкающегося, названного впоследствии ихтиозавром.

Фото активные, приключенческие, оздоровительные туры
Примерно в 1818 г. сельский врач Гидеон Мэнтел и его жена Мэри собирали ископаемые кости и зубы в карьере в Суссексе. Наиболее интересными оказались находки зубов листовидной формы, напоминавших зубы современной ящерицы игуаны. Отсюда и название игуанодон, которое было дано этому животному в 1825 г.

Само же слово динозавры появилось примерно в 1841 г. Это название было предложено палеонтологом Ричардом Оуэном, сумевшим понять, что такие создания, как мегалозавр, игуанодон, а также открытый незадолго до этого гулеозавр, столь сильно отличались от современных пресмыкающихся, что их следовало выделить в отдельную группу. Оуэн определил эту группу как подотряд, который и назвал подотрядом динозавров. В дальнейшем представления о классификации пресмыкающихся изменились, и ныне гигантские древние рептилии уже не считаются единой систематической группой. Но тем не менее приобретшее широкую популярность слово “динозавры” и сегодня служит для обобщенного названия этих необыкновенных животных.

Динозавры
В 1876 г. в угольной шахте в окрестностях селения Берниссар в Бельгии было сделано замечательное открытие - найдено целое кладбище игуанодонов: 39 скелетов, многие из которых были полными! Эти останки были отпрепарированы и смонтированы затем в Брюссельском музее в положении на двух ногах.

Во второй половине XIX в. наиболее замечательные открытия динозавров были сделаны в Северной Америке, в предгорьях Скалистых гор. Два исследователя-палеонтолога, Отниэл Чарльз Марш и Эдвард Дрикнер Коп, независимо друг от друга посылали в эту область экспедиции и платили старателям за интересные ископаемые останки. Именно эти экспедиции впервые применили те методы препарирования и подготовки скелетов для перевозки, которыми пользуются и сегодня. Каждая кость перед ее отправкой в лабораторию заключалась в защитную оболочку из гипса и ткани. К сожалению, двое этих ученых в буквальном смысле ненавидели друг друга. В яростном стремлении к тому, чтобы интересные экземпляры не попали к сопернику, они доходили до того, что приказывали разбивать и взрывать те скелеты, которые не могли полностью выкопать сами. Тем не менее в результате их поисков, получивших название “Большой американской охоты за динозаврами”, до конца XIX столетия было обнаружено 136 новых видов древних ящеров.

Динозавры
До сих пор палеонтологи продолжают обрабатывать огромные коллекции ископаемых костей, собранные в те годы. Основным местом поисков останков динозавров в начале нашего столетия стала Канада. Барнум Браун - профессиональный “охотник за динозаврами”, работавший для Американского музея естественной истории и обнаруживший фрагменты нескольких скелетов тираннозавров в Монтате, начал раскопки в районе Ред Диип Ривер в провинции Альберт. Там он обнаружил фрагменты скелетов утконосых динозавров. А канадский исследователь Чарльз Штеренберг со своими сыновьями сумел обнаружить там же большое количество останков не только утконосых, но и хищных, панцирных и рогатых динозавров.

В 1909 г. экспедиция Берлинского музея, которую возглавил Вернер Яненш, выехала в отдаленный район Танзании, называемый Тендагуру. Поводом для поездки послужили рассказы об ископаемых костях, которые находили там рудокопы. В результате работы этой экспедиции были собраны богатые коллекции останков, очень похожие на останки динозавров из Северной Америки, и, кроме того, были обнаружены скелеты брахиозавра и кентазавра. До сих пор в музее А.Гумбольта в Германии стоит скелет брахиозавра, обнаруженный во время этой экспедиции.

В 1923 г. Американским музеем естественной истории была организована экспедиция в Центральную Азию, в пустыню Гоби. Ученые безуспешно искали кости доисторического человека, но вместо них в местечке, получившим название “район Пламенеющих скал”, им удалось собрать внушительную коллекцию костей динозавров. Там были обнаружены останки протоцератопсов - удивительных растительноядных ящеров с мощным костным воротником на черепе, мелких хищных овирапторов, напоминавших по внешнему виду маленьких страусов с длинным (до 1,5-2 м) хвостом и рогоподобным выростом на носу, и велоцирапторов, хищных динозавров средней величины. Кроме того, в районе Пламенеющих скал впервые в мире были найдены яйца динозавров. Тогда ученые посчитали их принадлежавшими протоцератопсам.

Динозавры
Семьдесят лет спустя другая американская экспедиция обнаружила в 300 км от Пламенеющих скал аналогичное яйцо с хорошо сохранившимся эмбрионом. Этот эмбрион был уже достаточно сформированным, что позволило без труда определить его принадлежность к хищным овирапторам, а не к протоцератопсам. Старая ошибка была исправлена.

К настоящему времени кости древних ящеров обнаружены уже на всех континентах. В Китае, где исследования динозавров начались только в 40-е гг. нашего столетия, было найдено столько скелетов динозавров, что они составили четвертую часть всех известных сейчас находок, там же было найдено огромное количество яиц древних ящеров. Причем китайские динозавры оказались весьма похожими на своих собратьев, обнаруженных в Северной Америке. Это дало основание предположить, что в мезозое во всем Северном полушарии были весьма сходные экологические условия. В настоящее время работы по поиску ископаемых останков продолжаются, однако организовывать международные экспедиции становится все труднее. Во всем мире возникают сложности с финансированием и снабжением, не говоря уже о всевозможных политических неурядицах.

Многие интересные кладбища динозавров находятся в удаленных и глухих местах, в странах, власти которых с подозрением относятся к международным отрядам, проявляющим интерес к их владениям. Так, участники одной международной экспедиции провели Рождество 1977 г. за решеткой в нигерийской тюрьме из-за неверно понятых властями этой страны целей исследователей. Однако удивительные открытия все-таки происходят.

В 1983 г. английский любитель Уильям Уолкер нашел в карьере в Суррее несколько весьма интересных костей. Позже группа палеонтологов из Британского музея естественной истории раскопала там же полный скелет барионикса - динозавра совершенно нового типа. Строение тела барионикса не соответствует никаким закономерностям строения хищных динозавров. Его передние конечности были достаточно длинны, чтобы он вполне мог передвигаться на четырех ногах. Морду барионикса украшал гребень. Кроме того, у него были очень длинные челюсти, вооруженные огромным количеством зубов - вдвое большим, чем у других хищных динозавров. Питался этот 6-метровый гигант, скорее всего, рыбой.

Кого называют динозаврами?
Динозаврами называют всего одну группу ящеров или пресмыкающихся (рептилий), живших в мезозое – в эру средней жизни на Земле. Одновременно с ними жили и другие группы пресмыкающихся , например летающие и крокодило-подобные ящеры, змеиношеие и плоскозубые, рыбообразные и чешуйчатые ящеры, а также похожие на рептилий млекопитающие. Диапазон различий между динозаврами был настолько велик, что родственные связи между ними устанавливаются с большим трудом. Они могли быть величиной с кошку или курицу, а могли достигать размеров огромных китов. Одни из них передвигались на четырех конечностях , другие же бегали на задних ногах.

Были среди них ловкие охотники и кровожадные хищники, но были и безобидные растительноядные животные. Но одна важнейшая особенность, присущая всем их видам, сразу бросается в глаза: все они были наземными животными ! Их конечности располагались снизу корпуса, а не по бокам, как у большинства пресмыкающихся. Поэтому динозавров можно также называть бегающими ящерами.

От кого произошли динозавры?
Первые наземные позвоночные животные – древние пресмыкающиеся или древние ящеры – появились свыше 300 мил. лет назад. В отличие от земноводных, они откладывали яйца не в воде, а на суше. Твердая скорлупа защищала крупное яйцо с большим желтком от высыхания. Из яйца вылуплялась уже не личинка, а вполне оформившееся животное.

Эти первые наземные животные размером с ящерицу и были предками всех пресмыкающихся. Очень скоро среди них появились специфические группы животных, приспособившиеся к различным биологическим условиям среды: хищные и растительноядные, медленно ползающие и быстро бегающие, лесные и болотные.

Можно выделить, по крайней мере, шесть различных групп ящеров и ящериц. К одной из них относятся похожие на крокодилов текодонты (ящер корневой зуб) длиной от одного до двух метров. Будучи хищниками, они охотились на насекомых, лягушек и небольших ящериц, причем некоторые из них научились принимать вертикальное положение и быстро бегать на одних задних ногах. Новый способ передвижения давал им большое преимущество по сравнению с другими группами ящеров, которые, как и их древние предшественники, передвигались на четырех ногах, располагавшихся по бокам. Этих животных, самых быстроходных среди текодонтов, и считают предками динозавров.

Относится ли древняя птица к мелким хищным динозаврам?
В 1860 г. произошла сенсация: в Южной Германии в слоях песчаника юрского возраста был найден отпечаток типичного птичьего пера. Неужели птицы жили одновременно с гигантскими и самыми маленькими динозаврами в мезозойскую эру? Ведь ученые того времени считали, что птицы появились лишь в конце эры динозавров. Почти сразу были обнаружены два полных скелета с ясными отпечатками всего оперения, в том числе и характерных перьевых крыльев. Ассиметричная форма отдельных перьев и их расположение на крыле были точно такими же, как у современных птиц, что несомненно свидетельствовало о том, что ископаемая птица археоптерикс (древнее крыло) была способна летать. Правда, сам скелет был совершенно не похож на птичий. У него длинный хвост, как у динозавра, но отсутствует укороченная птичья гузка. Есть настоящие зубы в челюстях, но нет беззубого птичьего клюва. Имеются три отдельно стоящих пальца с когтями, выступающими спереди из крыльев. Есть ребра на шее и в брюшной области, отдельные кости таза - все как у мелкого хищного динозавра. Однако нет мощной грудины, нет жестких элементов спинного позвоночника, нет большого таза, как у птиц! Лишь отдельные кости и суставы напоминают по форме птичьи.

Если бы не было перьев, то на основании строения костей найденный скелет отнесли бы к мелким хищным динозаврам. Что, впрочем, и произошло с двумя другими находками этой древнейшей птицы, где отпечатки оперения были плохо различимы. Многие годы они находились в коллекции материалов, относящихся к динозаврам, пока не было установлено, что это экземпляры археоптерикса. Так неужели же существующая классификация оказалась ошибочной? Может быть, слишком поспешно отнесли этот вид к птицам? Не лучше ли поместить древнюю птицу между двумя этими группами?

Действительно, древняя птица занимает промежуточное положение в эволюционном превращении динозавра с полыми костями (целурозавра) в обычную птицу. В процессе этого развития не было больших скачков или ступеней, которые позволили бы сказать: до данного момента это бесспорно ящеры, рептилии, а далее - столь же бесспорно птицы. Нужно учитывать и то, что изменение отдельных частей тела не происходят одновременно: одна часть претерпевает изменения раньше, а другая позже. Это можно видеть и на древней птице: перья и крылья - признаки явно птичьи, а зубы и хвост, напротив, объединяют ее с рептилиями. В ходе эволюционных изменений нет резких границ между категориями "целурозавр" и "птица". Разграничения проведены человеком из желания "навести порядок" и создать стройную классификацию животных.

150 млн. лет назад древних птиц мало беспокоила проблема, кто они - хищные динозавры или птицы и как им следует себя вести. Сильно взмахивая своими крыльями, они могли взлетать и пролететь короткое расстояние, хотя в полете, возможно, по большей части лишь планировали. Добычей их были насекомые и небольшие ящерицы.

Сколько лет жили динозавры?
Простейший способ определения возраста по годичным кольцам, отражающим сезонные изменения темпа роста ткани, неприменим к динозаврам. В те времена условия окружающей среды были одинаковы в течении всего года, и животные могли расти равномерно. Годичные кольца не образовывались ни на деревьях, ни на зубах или костях динозавров. Поэтому о возрасте динозавров можно лишь строить догадки. Сразу же после появления на свет животные, безусловно, росли быстро, особенно птенцовые, которых в течение первых недель жизни кормила и оберегала самка. Выводковые животные в раннем возрасте были более самостоятельные, но росли медленнее. Как только молодые динозавры достигали двух третей размера взрослого животного, они становились способны к продолжению рода. Теперь их рост замедлялся, но не прекращался до конца жизни. Считают, что для достижения половой зрелости гигантским динозаврам требовалось от 40 до 50 лет, а жить они могли до 200 и даже до 300 лет. Продолжительность жизни мелких видов была, по всей вероятности, меньше - от одного до двух десятков лет.

Когда вымерли динозавры?
Обычно ответ на этот вопрос звучит кратко и однозначно: 65 миллионов лет назад в конце мелового периода, на исходе мезозойской эры. В течение 150 миллионов лет постоянно изменяющиеся виды динозавров безраздельно господствовали на нашей планете, а затем внезапно за короткий промежуток времени исчезли с лица Земли. В отложениях третичного возраста не обнаружено уже никаких следов.

Правда, не все виды и группы динозавров вообще дожили до конца мелового периода. Уже за 120 миллионов лет до этого, в середине эры динозавров, исчезли, например, последние предки гигантских динозавров. А колючие динозавры вымерли на 60 миллионов лет раньше прочих групп. Но их место заняли другие - толстоголовые и рогатые динозавры.

Постоянно появлялись все новые виды, в то время как значительная часть прежних исчезла. Большинство видов динозавров существовало "всего" около двух, максимум десяти миллионов лет.

Почему вымерли динозавры?
С тех пор как были открыты динозавры, исследователи неизменно задавались вопросом, почему в конце мелового периода они так бесследно исчезли. На этот счет было выдвинуто более ста гипотез, но почти все они оказались несостоятельны.

Часто упускалось из виду, что, в отличие от динозавров, другие группы животных - крокодилы, ящерицы, змеи, черепахи, птицы и млекопитающие - пережили это критическое время. Почему они оказались исключением?

С другой стороны, одновременно с сухопутными динозаврами исчезли и морские ящеры, аммониты и мелкие морские животные, а также наземные растения. Значит, и на них повлияли те же причины! Несостоятельны гипотезы о всемирном потопе - ведь вымерли и морские животные, а многие наземные не пострадали вовсе. Не имеют под собой основания и гипотезы об истреблении динозавров первобытным человеком, который, как уже доказано, появился лишь спустя 60 миллионов лет.

Внутренние причины, связанные с самими динозаврами, например их огромный рост и неповоротливость, нельзя считать достаточными, поскольку вымерли и самые маленькие, и самые быстрые динозавры. Не выдерживают критики и предположения о том, будто хищные динозавры уничтожили растительноядных, а затем и сами погибли от голода или будто всех динозавров поели небольшие млекопитающие. Но тогда почему они не тронули пресмыкающихся, доживших до наших дней? Одна из новейших гипотез выдвигает в качестве основной причины внезапно происшедшую на Земле катастрофу - столкновение с огромным метеоритом. Согласно этой гипотезе, на Землю упало небесное тело диаметром десять километров. От удара поднялось вверх такое кол-во пыли, что небо над всей Землей потемнело на многие месяцы. Погибли растения, нуждающиеся в солнечном свете, вслед за ними растительноядные животные, а затем и хищники. Произошло похолодание, так как солнечные лучи не достигали больше земной поверхности. Потом снова наступило потепление, когда верхние слои воздуха снова разогрелись. И даже если некоторым видам удалось пережить катастрофу, то они все равно погибли затем в результате ее последствий, растянувшихся на годы и века. Если эта катастрофа, о вероятности которой можно судить по целому ряду признаков, была действительно столь разрушительной, то внезапное всех динозавров вполне объяснимо. Но совершенно непонятно, как смогли выжить такие чувствительные представители животного мира, как птицы!

Более убедительна и обоснована та точка зрения, что вымирание динозавров произошло не внезапно, а продолжалось в течение довольно длительного кризисного периода. Постепенно ухудшались условия обитания для тех животных, которые были приспособлены к повсеместно существовавшему до этого равномерному теплому и влажному климату, к богатому растительному и животному миру. Постоянные перемещения континентов и морей привели к существенным климатическим изменениям. Вследствие смещения земной коры и расширения океанического дна все больше мелководных областей превращалось в участки суши с более скудной растительностью. Теплые условия без каких-либо перепадов температур сменились более холодными ночами и более суровыми зимами.

Многие динозавры лишились привычных условий питания, когда повсюду пищи было в избытке. Холодные ночи и зимы неблагоприятно сказывались на выведении потомства. Детеныши росли медленнее, отдельные виды динозавров становились все более редкими и постепенно начали вымирать, в одних регионах раньше, в других позже. Кризисный период продолжался на суше по крайней мере пять миллионов лет. Происходил процесс вымирания динозавров и летающих ящеров. Наряду с ними исчезали также целые виды растений и млекопитающих, но им на смену уже приходили новые.

Удар метеорита или какая-то иная внезапная катастрофа могли лишь существенно нарушить условия обитания животных и растений и вызвать процесс постепенного вымирания многих их видов, но не уничтожить их сразу. Такая точка зрения дает более логичное объяснение загадочному исчезновению динозавров.

Динозавры рептилии
Динозавры ("ужасные ящеры") относятся к классу рептилии, подклассу архозавры. Выделяют четыре отряда архозавров: ящеротазовые динозавры, птицетазовые динозавры, птерозавры (летающие ящеры) и крокодилы.

Самым явным отличием динозавров от других рептилий является расположение их конечностей. Они находятся прямо под туловищем динозавра, примерно так же, как у млекопитающих. Важно помнить и о том, что динозавры - это сухопутные животные.

Слово "динозавр", означающее "ужасный ящер" было введено английским зоологом Ричардом Оуэном в 1842 году.

Ученые полагают, что динозавры, подобно большинству ныне живущих рептилий, откладывали яйца. 

Впервые окаменевшие яйца динозавров были найдены на юге Европы, позже подобные находки были сделаны в Восточной Африке, Центральной Азии и на севере Южной Америки. Интересно, что размеры их были совсем не велики, длина яиц не превышала 20 сантиметров. В пустыне Гоби в Монголии были обнаружены кладки протоцератопсов, в каждой из них содержалось до 30 яиц. Иногда находят скелеты новорожденных динозаврят и даже скелеты эмбрионов динозавров.

Современники динозавров: 
• черепахи, 
• бесхвостые амфибии, 
• ихтиорнисы, 
• крокодилы, 
• рамфоринхи, 
• птеранодоны, 
• археоптерикс, 
• ихтиозавры. 

Самые древние млекопитающие появились на Земле в одно время с динозаврами и около 140 миллионов лет находились в их "тени".

Название "динозавры" - "ужасные ящеры" обманчиво, так как предполагает, что все эти рептилии были огромными и свирепыми хищниками. На самом же деле среди них были и гиганты величиной с четырехэтажный дом (до 30 метров в длину и весом в 50 тонн), и стройные грациозные животные размером не больше петуха.

Растительноядные зауроподы были самыми крупными сухопутными животными когда-либо обитавшими на нашей планете. Брахиозавр - один из самых массивных динозавров: длина его достигала 25 метров, высота - 13 метров, длина плечевой кости - более 2 метров, весил этот гигант около 80 тонн!

Компсогнат - самый мелкий динозавр, длина его не превышала 70 сантиметров, причем большая часть приходилась на очень длинный хвост. Несмотря на столь малый размер, компсогнат был весьма ловким и проворным хищником.

5. Вторая половина прошлого столетия была ознаменована "динозавровой лихорадкой". Были найдены и описаны ископаемые остатки десятков видов динозавров. Находили не только кости, но и "следы" - отпечатки ног древних ящеров, кладки яиц динозавров и отпечатки их кожи. Путь от находки ископаемых остатков динозавра до воссоздания его внешнего облика длинен и очень непрост.

Тщательный анализ палеонтологических находок позволяет предположить как выглядели древние ящеры, как они передвигались, питались, размножались, взаимодействовали друг с другом.

6. Почти все растительноядные динозавры имели внушительные размеры, многие из них были весьма причудливо украшены. Костные воротники, гребни, рога, массивные булавы на конце хвоста - таков далеко не полный перечень таких "украшений". Но это не излишества, а броня, а иногда и грозное оружие, помогавшее защищаться от хищников.

Трицератопс, вооруженный длинными рогами, мог использовать их для защиты от нападения, мог он спастись от врагов и бегством, развивая скорость до 50 километров в час.

Анкилозавры (панцирные динозавры) были покрыты массивным панцирем. У некоторых из них костные пластины покрывали не только спину и бока, но даже веки, закрывавшие глаза подобно тому, как металлические жалюзи закрывают витрины магазинов. Только очень крупный хищник мог расправиться с анкилозавром, да и то в том случае, если удавалось опрокинуть его на спину, потому, что брюхо у него не было защищено. У некоторых панцирных динозавров имелось и такое грозное орудие обороны, как булава на конце хвоста.

Камптозавры и игуанодоны жили и кочевали большими группами, это помогало им более эффективно защищаться от хищников.

Одни динозавры передвигались на двух ногах, другие - на четырех, одни бегали не хуже страусов, другие шествовали медленно и чинно.

Установить, с какой скоростью передвигались динозавры, можно исследуя их строение, а также изучая сохранившиеся следы древних ящеров.

Вероятно, самыми быстрыми динозаврами, когда-либо жившими на Земле, были "страусоподобные" орнитомимиды. Анализ их строения позволяет предположить, что при беге они могли развивать скорость до 80 километров в час. Трицератопс мог бегать со скоростью 50 километров в час, а 70-тонный брахиозавр, скорее всего, передвигался медленным размеренным шагом со скоростью равной скорости ходьбы человека, около пяти километров в час.

Мы слишком мало знаем о динозаврах, чтобы дать ответ на вопрос: "Заботились ли динозавры о своих детях?" 

Правда, один из динозавров назван "майазавр", что означает - "ящер - хорошая мама". 

Дело в том, что были найдены гнезда динозавров, в которых оказались ископаемые остатки детенышей и кусочки яичной скорлупы. Исследование зубов малышей показало, что они питались твердой пищей, можно предположить, что их кормили родители.

Некоторые динозавры питались растениями, другие предпочитали мясо
Большинство динозавров были растительноядными. Наиболее заметными среди них были характерные для юрского периода гигантские зауроподы ("ящероногие). Это были "жирафы" мира динозавров, питались они, поедая листья с вершин деревьев. Одними из самых необычных травоядных динозавров были утконосые динозавры (гадрозавры), конец их морды "украшал" клюв, очень похожий на утиный. Во рту гадрозавров умещалось около двух тысяч зубов, которые перетирали растительную пищу.

Травоядными были также рогатые динозавры, стегозавры, анкилозавры, пахицефалозавры и многие другие динозавры.

Хищные динозавры были "вооружены" острыми когтями и зубами. Самыми огромными сухопутными хищниками всех времен были тиранозавры (ящеры-тираны), обитавшие на территории Северной Америки. В Центральной Азии найдены ископаемые остатки очень похожих на них ящеров - тарбозавров, их название переводится как ящер-разбойник. Высота этого хищника достигала 5,5 метров (с двухэтажный дом), длина - 15 метров, острые зазубренные по краям зубы достигали двадцатисантиметровой длины. Этот динозавр передвигался на массивных задних конечностях, передние же были настолько малы, что их назначение остается неясным. Предполагают, что он был грозным хищником и мог охотиться на крупных динозавров, возможно, он не брезговал и падалью.

Более мелкие динозавры, такие как велоцирапторы были весьма проворными и ловкими охотниками. Возможно, они группами охотились на довольно крупных растительноядных динозавров. 90 миллионов лет прошло с тех пор, как жили на Земле эти динозавры, но палеонтологическая летопись сохранила драматический эпизод: найдены скелеты велоцираптора и протоцератопса, сцепившихся в смертельной схватке.

Виды динозавров
Гадрозавры были первыми динозаврами, чьи остатки были найдены в Северной Америке. Их обнаружил в 1858 году Джозеф Лиди, описавший род. Самый лучший экземпляр анатозавра обнаружили в 1908 году Чарльз Хазелиус Штеренберг и его три сына. Наиболее значительное исследование этого вида опубликовали Лалл и Райт в 1942 году. Полная длина анатозавра достигала 9 метров.

Гадрозавров называют утконосыми динозаврами. Но так их называют по форме головы, а не потому, что они вели плавающий утиный образ жизни. Передняя часть их черепа расширялась, образуя широкий утиный клюв, с помощью которого ящер обрывал листья и шишки. В задней части рта за клювом имелся ряд щечных зубов, состоящий из нескольких тысяч единиц, объединенных в вертикальные ряды. Такое устройство челюстей позволяло анатозавру пережевывать в своих защечных мешках самые грубые растительные материалы и питаться листвой, хвоей, шишками и ветвями с деревьев любой породы, которые росли в тропических лесах, где животные обитали.

Остатки анатозавра, обнаруженные в 1908 году, замечательны тем, что на них сохранился отпечаток шкуры этого ящера. После смерти животного она быстро высохла и мумифицировалась, оставив след на глине, засыпавшей тело. На этом отпечатке хорошо видно, что шкура животного была жесткой и покрытой чешуей, удалось также изучить бедренную мускулатуру.

На задних ногах бедра были короче, чем длина ноги ниже колена. Ящер обладал мощными лапами, на передних два пальца завершались копытцами, а также принимавшими на себя вес амортизационными подушками. Анатозавр, вероятно проводил большую часть времени на четырех ногах, хотя у него было телосложение двуногого животного.

Остатки игл, семян и шишек хвойных растений нашли в области желудка в хорошо сохранившемся скелете анатозавра Очевидно, ящер ощипывал побеги и ветки на деревьях.

Скелет гадрозавра походил на скелеты представителей семейства игуанодонтид. Характер строения челюстей и расположения зубов свидетельствует о том, что животные могли питаться не только древесной, но и наземной растительностью.

Зубы в челюстях гадрозавра располагались многочисленными вертикальными рядами, тесно прилегавшими друг к другу. Они постоянно росли и сменялись, на место старого сточенного зуба вставал новый. Когда рот закрывался, то зубы нижней челюсти двигались снизу вверх, а зубы верхней — вбок, что позволяло перетирать ими пищу.

Стегозавр. Стегозавр (Stegosaurus stenops) (в переводе с греческого — “крышеящер”) — растительноядный динозавр, живший в верхнеюрском периоде около 150 млн. лет назад.

Он достигал 9 метров в длину и весил до 9 тонн. Тело стегозавра было массивным, сжатым с боков. Его передние ноги были короче задних. Голова небольшая и узкая. Челюсти спереди были покрыты роговым чехлом, образовавшим “клюв”. Зубы в передней части рта отсутствовали. Вдоль хребта, от затылка до середины хвоста, располагались два ряда вертикальных костных пластин. Они были покрыты кожей, богатой кровеносными сосудами. Считается, что они использовались для терморегуляции или демонстрационного поведения. На конце хвоста у стегозавра имелись две пары костных шипов, вероятно, служивших орудием защиты. В крестцовом отделе позвоночника находился так называемый “второй мозг”. Стегозавр ходил на четырех ногах, ощипывая роговым “клювом” травянистую растительность.

Ископаемые остатки найдены на всех континентах Северного полушария, Южной Африки и Мадагаскаре.

Тарбозавр (Tarbosaurus, от греч. tarbos – пугающий, saurus – ящерица) – род гигантских хищных ящеротазовых динозавров семейства тираннозаврид. Известно несколько видов. Останки тарбозавров находят в верхнемеловых отложениях Монголии, России и Китая. Тарбозавр – ближайший родственник популярного во всем мире североамериканского тираннозавра. Иногда их даже объединяют в один род. Тираннозавриды – главным образом обитатели Евразии, а в Северную Америку они проникли лишь в конце мела, когда образовался сухопутный мост через Берингов пролив – Берингия. Массивные головы и миниатюрные передние лапы с двумя пальцами делают этих меловых двуногих хищников легко узнаваемыми.

Часто тираннозавров и тарбозавров изображают активными и свирепыми охотниками, проворными бегунами, но последние исследования показывают, что они отнюдь не были проворны. Английский биолог Робин Мак-Нейл Александер вычислил, исходя из веса тела, длины ног и походки, что тираннозавр мог развивать скорость не более 30 км в час. Другой ученый, американец Джим Фарлоу, показал, что если животное подобного веса и роста споткнется, голова ударится о землю с такой силой, что череп расколется. Поэтому крупные тираннозавры не рисковали быстро бегать, так как это могло окончиться для них смертельным падением. Скорее всего, питались тираннозавры и тарбозавры падалью. Для такого образа жизни не требовалось умения быстро бегать, и уменьшался риск разбиться при падении.

Взрослые тарбозавры достигали 12 м. Кости и скелеты взрослых особей попадаются редко. Чаще встречаются черепа и скелеты молодых особей, длина некоторых из которых не превышала 5 м. Скорее всего молодые тарбозавры, привлечённые запахом разлагающихся трупов травоядных динозавров увязших в трясине, сами увязали в трясинах. В те времена болота на территории Центральной Азии были не такой уж и редкостью.

В 1913 году с целью превзойти хорошо организованные отряды палеонтологов из Американского музея естественной истории Геологической службой Канады была создана экспедиция для поиска и раскопок останков динозавров в Канаде. Чарльз Штеренберг вместе с тремя сыновьями обнаружил большое количество скелетов позднемеловых динозавров в районе Ред Диип Ривер, среди которых были и первые фрагменты стиракозавра. В том же году Лоуренс Лэмбе из Геологической службы Канады описал этот вид.

Стиракозавр достигал длины около 5,5 метров (18 футов) и весил около 3,5-4 тонн. Питался стиракозавр, как и, вероятно, другие эволюционно продвинутые цератопсы, в основном похожими на листья папоротников побегами цикадовых растений.

Среди представителей семейства цератопсид выявлено две важнейших линии развития. Это эволюционная линия рогатых динозавров со сравнительно короткими воротниками и линия форм с длинными воротниками. Стиракозавр принадлежал к коротковоротниковым цератопсидом. У большинства представителей этой группы был один главный рог на носу и относительно короткий воротник. У некоторых были короткие рога над глазами, у других они отсутствали. Стиракозавр же имел только один рог, но отличался от других цератопсид формой своего воротника, по краям которого находилось шесть огромных шипов, что напоминало ритуальный головной убор индейского вождя.

Наверно, как и индейский ритуальный наряд, воротник в первую очередь был нужен, чтобы вселять ужас в соперников и врагов. Когда животное наклоняло голову, воротник поднимался и шипы образовывали веер вокруг нее, а если стиракозавра кто-нибудь атаковал, то благодаря шипам ящер казался больше и страшнее, но, тем не менее, рог на носу был основным оружием нападения.

Была обнаружена семейная группа цератопсид со сравнительно короткими воротниками. Представляется вероятным, что они могли иметь нечто вроде настоящей семьи, где взрослые животные заботились о детенышах, пока те не подрастут.

У цератопсов особенно мощными являлись спинной хребет в области передних конечностей и кости передних ног. Это было связано с очень большим весом головы.

Костной воротник с шипами на черепе стиракозавра мог производить устрашающее впечатление на противника.

Апатозавр. До недавнего времени его называли бронтозавром, но с ним было связано столько вопросов, что его переименовали в апатозавра, что означает «ящер, который вводит в заблуждение». Обитал апатозавр в поздний юрский период. Как и многие травоядные существа, отличался мирным характером, главным его занятием было поедание растительности, которой гиганту длиной до 21 метра и весом более 30 тонн требовалось немало. Не удивительно, что апатозавры вытаптывали все в округе, превращая зеленый рай в настоящую пустыню, а затем переходили на другое место.

Но ущерба природе они не наносили. Благодатный климат, мягкий и влажный, делал свое дело: на обглоданных ветках появлялись новые листья, еще гуще начинали расти буйные травы. Поэтому еды травоядным хватало, что, как известно, не способствует развитию умственных способностей. Голова апатозавра была очень маленькой, а вес его мозга составлял лишь одну стотысячную долю от его общего веса.

В поисках пищи эти крупные динозавры могли даже переправляться через реки и озера.

Долгое время ученые не могли дать объяснение тому, что найдены отпечатки только передних лап апатозавра. Где же задние? После многолетних исследований выяснилось, что, переходя водные преграды, эти динозавры передвигались на передних лапах, а задние ноги и хвост в это время находились на плаву. Эта версия находит все новые подтверждения.

Некоторые ученые доказывают, что ступни апатозавра имели подушечки: при такой массе тела они были им просто необходимы.

Все строение его тела: далеко расположенные от челюстей ноздри, глаза, помещавшиеся в задней части головы, длинная шея — было направлено на то, чтобы срывать листья даже на самых высоких деревьях. Апатозавры мирно сосуществовали с другими своими сородичами, например, с брахиозаврами. Подвергаясь нападению хищников, они оборонялись с помощью мощного хвоста и передних лап с длинными, острыми когтями.

Основные гипотезы вымирания динозавров
Ученые выдвинули очередную гипотезу исчезновения динозавров, сообщает Reuters. Согласно ей, астероид, который врезался в Землю 65 миллионов лет назад, вызвал Ледниковый период, во время которого среди динозавров исчезли женские особи.

Согласно общепринятой теории, динозавры погибли в результате катастрофы, когда в планету врезалось большое космическое тело, вероятно - астероид. Долгое время было принято считать, что большинство животных погибло во время взрыва, вызванного столкновением.

Однако в последние годы стало появляться множество теорий, согласно которым, динозавры не могли погибнуть таким образом - все они так или иначе утверждают, что взрыв был не таким сильным, как считалось до сих пор, а животные умерли в результате парникового эффекта, который был вызван не только катастрофой, но и чрезвычайно высокой вулканической активностью.

Новая теория, которую предложила группа исследователей из британского Университета Лидс (University of Leeds), которую возглавляет Дэвид Миллер (David Miller), не отвергая все эти тезисы, предположила, что когда в результате парникового эффекта начался Ледниковый период, динозавры не сумели адаптироваться к новым условиям, и у них практически перестали рождаться самки.

Это предположение может оказаться верным, если считать динозавров рептилиями. У представителей этого класса метаболизм заметно отличается от, к примеру, млекопитающих, у которых пол изначально определяется наличием Y-хромосомы.

У некоторых рептилий, таких как крокодилы или черепахи, все устроено иначе. У них температурные условия, в которых находятся яйца с зародышами, могут повлиять на пол будущей особи.

Соответственно, в условиях Ледникового периода у динозавров, если они были такими же пресмыкающимися, как крокодилы, рождались бы преимущественно самцы, что и привело бы к их вымиранию.

Эту теорию довольно сложно подтвердить, так как до сих пор большинство динозавров не отнесли к какому-то определенному классу.

Динозавры умерли от удушья
В Вашингтонского университета предложили очередную версию гибели динозавров: они задохнулись. Статья, опубликованная в журнале Nature, связывает это событие с резкой убылью атмосферного кислорода, содержание которого за короткое время снизилось почти втрое.

Земная атмосфера на 21 процент состоит из кислорода. 250 миллионов лет назад, по мнению исследователей, в воздухе содержалось 30 процентов необходимого для жизни газа. Снижение до 16 процентов - концентрации, сравнимой с той, которая сейчас наблюдается на высоте 2800 метров над уровнем моря - повлекло вымирание трех четвертей обитателей суши и девяти десятых морских животных. Через 10 миллионов лет был достигнут минимум - 12 процентов.

Оставшиеся в живых столкнулись с новыми трудностями. Если раньше неблагоприятные условия побуждали животных мигрировать, то теперь любая возвышенность становилась непреодолимым препятствием, поскольку даже на небольшой высоте воздух был непригоден для дыхания. Это мнение расходится с прежними взглядами палеонтологов, допускавших беспрепятственное перемещение популяций по "протоконтиненту" - Пангее, расколовшейся примерно 220 миллионов лет назад на современные материки.

Причины, повлекшие "выветривание" атмосферы, неясны. Некоторые исследователи считают, что непосредственно перед этим могло произойти извержение сверхвулкана или столкновение Земли с астероидом.

Вымирание динозавров
По данным палеонтологии, динозавры вымерли в конце мелового периода, около 65 миллионов лет назад. Процесс вымирания занял около 5 миллионов лет, так как слои давностью в 70 миллионов лет содержат множество останков этих древних ящеров. По геологическим меркам это период небольшой, но всё-таки надо отметить, что вымирание не было мгновенным.

Вымирание динозавров явилось лишь частью так называемого «великого вымирания», имевшего место в то же время: вместе с динозаврами вымерли морские рептилии (мозазавры и плезиозавры) и летающие ящеры, многие моллюски, в том числе аммониты, белемниты и множество мелких водорослей. Всего погибло 16 % семейств морских животных, 47 % морской фауны и 18 % семейств сухопутных позвоночных.

Однако большая часть растений и животных пережила этот период. Например, не вымерли сухопутные пресмыкающиеся, такие как змеи, черепахи, ящерицы и водные пресмыкающиеся, такие как крокодилы. Также выжили ближайшие родственники аммонитов — наутилусы, не говоря о птицах, первых млекопитающих, кораллах и наземных растениях.

Кроме того, некоторые динозавры (трицератопсы, тероподы и др.) существовали на западе Северной Америки и в Индии еще несколько миллионов лет в начале палеогена, после их вымирания в других местах.

Астрофизические
Падение астероида — самая распространённая (среди неспециалистов) на нынешний момент версия. Предполагается, что следом от падения этого астероида может быть кратер Чиксулуб на полуострове Юкатан в Мексике. Версия пользуется большой популярностью, возможно, из-за своей зрелищности. Взрыв сверхновой звезды либо близкий гамма-всплеск. Столкновение Земли с кометой.

Геофизические и климатические
Резкий скачок магнитного поля Земли.
Переизбыток кислорода в атмосфере Земли.
Резкое охлаждение океана.
Изменение состава морской воды.
Усиление вулканической активности.
Изменение гравитационного притяжения Земли. Например, описанное в статье «Теория Гравитационного Катаклизма»

Эволюционно-биологические
Эпизоотия. Динозавры не смогли приспособиться к изменению типа растительности и отравились алкалоидами, содержащимися в появившихся цветковых растениях. Динозавров истребили первые млекопитающие.

Недостатки гипотез
Все перечисленные гипотезы популярны, в основном, в среде неспециалистов. Профессионалы-палеонтологи резко негативно относятся к такого рода гипотезам, поскольку ни одна из них не может в полной мере объяснить весь комплекс явлений, связанных с вымиранием динозавров и других видов в конце мелового периода.

Говоря о причинах вымирания собственно динозавров, необходимо отметить некоторые важные особенности этого вымирания:
Вымирание можно назвать «быстрым» только по геологическим меркам, в действительности оно заняло никак не менее нескольких сотен тысяч лет. Вообще, говорить о «быстром вымирании динозавров» не совсем правильно. В любой группе живых существ постоянно идёт образование новых видов и вымирание ранее существующих. Эти процессы идут одновременно, и при равенстве скоростей вымирания и образования новых видов группа существует. С этой точки зрения в период «великого вымирания» скорость собственно вымирания динозавров (именно динозавров, с морскими рептилиями картина выглядит иначе), то есть исчезновения ранее существовавших видов, не превышает скорости вымирания в предыдущие периоды. Но на смену вымиравшим видам динозавров не приходили новые, в результате чего группа, в конце концов, полностью вымерла.

Вследствие сказанного, главные проблемы перечисленных версий следующие:
Гипотезы фокусируются именно на вымирании, которое, как было сказано, шло теми же темпами, что и в предшествующее время. Часть гипотез неприемлема просто потому, что они не соответствуют фактам или не имеют фактических подтверждений. Так, не найдено никаких следов быстрого изменения магнитного поля (дрейф магнитных полюсов происходит довольно медленно и он, как раз, отслеживается по геологическим следам), скачков температуры океана или повсеместного катастрофического вулканизма. Все импактные гипотезы (гипотезы ударного воздействия), в том числе астрономические, не объясняют избирательности вымирания и не соответствуют продолжительности его периода. Кроме того, степень опасности импактов для биосферы преувеличена: достоверно зафиксированы следы неоднократных столкновений Земли с крупными астероидами, однако в периоды, когда они происходили, никаких существенных изменений в биосфере не зафиксировано. Имели место локальные катастрофы в местах падений, которые весь остальной живой мир практически не замечал.

Основная версия
В современной палеонтологии господствует биосферная версия «великого вымирания», в том числе вымирания динозавров. Согласно ей, основными исходными факторами, предопределившими исчезновение динозавров, стали:
Появление цветковых растений;
Постепенное изменение климата, вызванное дрейфом материков.

Последовательность событий, приведшая к вымиранию, представляется следующим образом:
Цветковые растения, имеющие более развитую корневую систему и лучше использующие плодородие почвы, достаточно быстро повсеместно вытеснили прочие виды растительности. При этом появились насекомые, специализированные на питании цветковыми, а насекомые, «привязанные» к ранее существовавшим видам растительности, начали вымирать. Цветковые растения образуют дернину, являющуюся лучшим из природных подавителей эрозии. В результате их распространения снизилось размывание поверхности суши и, соответственно, поступление в океаны питательных веществ. «Обеднение» океана пищей привело к гибели значительной части водорослей, являвшихся основным первичным производителем биомассы в океане. По цепочке это привело к полному нарушению всей морской экосистемы и стало причиной массовых вымираний в море. Часть крупных морских рептилий, кроме того, могла не выдержать конкуренции с появившимися именно в это время акулами современного типа.

На суше животные активно приспосабливались к питанию зелёной массой (кстати, и травоядные динозавры тоже). В малом размерном классе появились мелкие фитофаги-млекопитающие (типа крыс). Их появление привело к появлению и соответствующих хищников, которыми тоже стали млекопитающие. Малоразмерные хищники-млекопитающие были неопасны для взрослых динозавров, но питались их яйцами и детёнышами, создавая динозаврам дополнительные трудности в воспроизводстве. При этом охрана потомства для динозавра практически неосуществима из-за слишком большой разницы в размерах взрослых особей и детёнышей. В результате дрейфа материков в конце мелового периода изменилась система воздушных и морских течений, что привело к некоторому похолоданию на значительной части суши и усилению сезонного температурного градиента. Инерциальная гомойотермия, обеспечивавшая динозаврам эволюционное преимущество в предыдущие периоды, в таких условиях уже не давала эффекта.

В результате всех перечисленных причин для динозавров создались неблагоприятные условия, которые и привели к прекращению появления новых видов. «Старые» виды динозавров ещё некоторое время существовали, но постепенно вымерли полностью. Судя по всему, жёсткой прямой конкуренции динозавров и млекопитающих не было, они занимали разные размерные классы, существуя параллельно. Лишь после исчезновения динозавров млекопитающие захватили освободившуюся экологическую нишу, да и то не сразу.

Назад в раздел

Туры на Новый год и Рождество

Активные, приключенческие, развлекательные, экскурсионные туры по России. Города Золотого кольца России, Тамбов, Санкт-Петербург, Карелия, Кольский полуостров, Калининград, Брянск, Великий Новгород, Великий Устюг, Казань, Владимир, Вологда, Орел, Кавказ, Урал, Алтай, Байкал, Сахалин, Камчатка и в другие города России.

Туры на Новый год по России

Маршруты: горы - море

Адыгея, Крым. Вас ждут горы, водопады, разнотравье альпийских лугов, целебный горный воздух, абсолютная тишина, снежники в середине лета, журчанье горных  ручьев и рек, потрясающие ландшафты, песни у костров, дух романтики и приключений, ветер свободы! А в конце маршрута ласковые волны Черного моря.

Маршруты: горы - море

Легендарная Тридцатка, маршрут

Через горы к морю с легким рюкзаком. Маршрут 30 проходит через знаменитый Фишт – это один из самых грандиозных и значимых памятников природы России, самые близкие к Москве высокие горы. Туристы налегке проходят все ландшафтные и климатические зоны страны от предгорий до субтропиков, ночёвки в приютах.

Легендарная Тридцатка, маршрут
Задайте вопрос...
Напишите Ваш вопрос. Наши специалисты обязательно Вам ответят!